Jean-Michel Basquiat

Jean-Michel Basquiat
In zijn korte leven groeide Jean-Michel Basquiat (New York, VS, 1960 – 1988) uit tot graffiti artiest, muzikant, pop icoon en een van de beroemdste kunstenaars van zijn eeuw. Deze autodidact wordt geplaatst in de Neo-expressionistische beweging, die in de jaren ’80 ontstond als reactie op de conceptuele en minimalistische kunst van de jaren ‘70. Zijn werk draait om tegenstellingen, zoals armoede versus rijkdom en integratie versus segregatie. Hierbij stapte hij uit zijn Afro-Amerikaanse, Afrikaanse en Azteekse roots en combineerde tekst met beeld, abstract met figuratief en historische informatie met maatschappijkritiek. Hij gebruikte kunst als instrument voor zelfreflectie, maar ook als aanklacht tegen heersende machtsstructuren en racisme. Zijn obsessieve gekrabbel, gebruik van mystieke symbolen en iconen als maskers, doodshoofden en signatuurteken: de kroon, zijn kenmerkend.

Basquiat was een intelligent kind dat met vier jaar al kon lezen en schrijven en vloeiend was in Engels, Frans en Spaans tegen zijn elfde. Zijn tienerjaren bleken echter niet gemakkelijk en als rebellerende jongeman verliet hij op zijn zeventiende het ouderlijk huis. Hij kwam in eerste instantie rond van T-shirts en postkaarten die hij zelf maakte en op straat verkocht. In die tijd begon hij ook met graffiti schrijven samen met zijn vriend Al Diaz onder de naam SAMO (same old shit). In ’79 richtte hij de band ‘Gray’ op en maakte als creatieve alleskunner deel uit van de ontluikende hip hop cultuur in New York, waarin rap, punk en street art samen kwamen. In de jaren ’80 brak hij ook door in de kunstwereld, waarbij zijn mentor en vriend Andy Warhol een belangrijke rol speelde.

Jean-Michel Basquiat stierf in 1988 op 27-jarige leeftijd een tragisch dood als gevolg van een overdosis. Maar de urgentie en diepte van zijn werk hebben hem onsterfelijk gemaakt. Zijn werk zit in collecties van de grootste musea en verzamelaars en in 2017 werd een schilderij van hem voor 110 miljoen dollar geveild en werd daarmee het duurste kunstwerk van een Amerikaanse kunstenaar ooit.

Voor meer info over Jean-Michel Basquiat:
Website: www.basquiat.com
Instagram: https://www.instagram.com/jean_michel_basquiat/

* Bronnen:
https://www.basquiat.com/
https://www.wikiart.org/en/jean-michel-basquiat
https://www.artsy.net/artist/jean-michel-basquiat
https://en.wikipedia.org/wiki/Jean-Michel_Basquiat