Blek le Rat

Blek le Rat
Blek le Rat (Xavier Prou, Parijs, Frankrijk, 1951) was een van de eerste graffiti-artiesten in Parijs en is de grondlegger van stencil kunst op straat. Zijn naam ‘rat’ is een anagram van ‘art’ en verwijst naar zijn eerste stencilwerken, zwarte ratten in de straten van Parijs. Zijn kleine én levensgrote stencils op straat vormen maatschappelijk geladen boodschappen en hebben kunstenaars over de hele wereld geïnspireerd. Een voorbeeld hiervan is Banksy, nu bekender bij het grote publiek maar – ook naar eigen zeggen- schatplichtig aan Blek le Rat.

Blek werd tijdens zijn bezoek aan New York in 1971 gegrepen door de levendige graffiti subcultuur. Het inspireerde hem om zelf ook kunst op straat te gaan maken, maar dan met zijn eigen stencil techniek. Hij beschouwt kunst als een boodschap en geschenk aan zijn publiek: de mensen in de stad. Met die gedachte bracht hij ook fragmenten en figuren uit schilderijen van grootmeesters als Caravaggio, Michelangelo en da Vinci vanuit het museum naar de straat.

Door de jaren heen werd hij steeds meer politiek geëngageerd. Hij voerde in 2005 een postercampagne voor de in Irak ontvoerde journaliste Florence Aubenas, waarmee hij media en autoriteiten wilde aansporen haar vrijlating te bewerkstelligen. Kort daarop vroeg hij met levensgrote stencil afbeeldingen van daklozen, geplaatst in steden wereldwijd, aandacht voor hun toestand, “want soms hebben plaatjes meer impact dan de realiteit zelf” aldus Blek. Sinds de jaren 2000 is zijn werk ook in galeries en musea te zien, maar zijn kunstenaarshart blijft nog altijd in de eerste plaats verbonden aan de straat.

Meer info over Blek le Rat:
Website: blekleratoriginal.com
Instagram: https://www.instagram.com/blekleratoriginal/

* Bronnen:
https://blekleratoriginal.com/
https://en.wikipedia.org/wiki/Blek_le_Rat